12.09.2014
Artikel

Forskning storsælger: 250.000 Tænkepauser

Det synes naturstridigt at have en bog på bestsellerlisten et år efter udgivelsen. Men Aarhus Universitetsforlag trodser alle forudsigelser med bogserien “Tænkepauser”. Bøgerne er foreløbigt trykt i 250.000 eksemplarer, og de små forskningspublikationer har så godt fat i danskerne, at bøgerne senest besatte seks ud af ti pladser på listen over mest solgt faglitteratur.

Af Vivian Voldgaard
Nej, det har ingenting med magi at gøre. Og det er faktisk ikke engang, fordi, der ligger en sindssygt genial idé bag de små “Tænkepauser”, som siden 2012 er kommet i en lind strøm fra Aarhus Universitetsforlag. Det fastslår forlagsdirektør Carsten Fenger-Grøndahl.

“Jeg kan selvfølgelig godt lide, når andre mennesker kalder os geniale. Men i mine øjne er succesen med “Tænkepauser” baseret på tre simple faktorer, og det er der ikke noget egentligt genialt ved – snarere hårdt arbejde”, siger han.

De tre pejlemærker for bogserien er ekstremt detaljeret redigering, skarp og klar formgivning og produktion til discountpris. Og det virker angiveligt. I hvert fald bliver bøgerne, der koster under 40 kroner i udsalgspris, langet over disken i landets boghandler og havner i indkøbskurven i supermarkederne i stor stil.

250.000 trykte bøger er det blevet til, siden den første forlod forlaget. Ti gange om året udkommer der en bog i serien “Tænkepauser”, og titlerne frem til 2016 er på plads. Indtil nu er der udkommet 21 forskellige titler.

“Ideen bag “Tænkepauser” bygger på en forestilling om, at folk gerne vil være klogere, hvis ellers nogen gider anstrenge sig for at formidle forskningen, så den er let at gå til. Og det har jo vist sig at holde stik. Så vi opererer ikke med nogen bagkant, men har planer om at fortsætte udgivelserne, også længere end til 2016”, siger forlagsdirektøren.

Masser af opmærksomhed
Aarhus Universitetsforlag har gennem flere år udgivet den faglitterære serie “Univers”. Det er bøger på omkring 200 sider, der er både sværere og tungere at gå til. Serien har solgt godt, og ikke mindst har den givet forlagsfolkene nogle gode erfaringer, som de har kunnet trække på under tilblivelsen af “Tænkepauser”.

“Den idé, som “Tænkepauser” bygger på, opstod ikke på ét møde. Vi havde gennem længere tid drøftet, om der var plads til en serie under “Univers”-­bøgerne. En serie med mindre bøger, hvor der virkelig blev gået til makronerne redaktionelt. Samtidig ville vi gerne skabe noget, hvor vi kunne bruge vores erfaringer og ikke mindst vores netværk i medierne og vores samarbejdspartnere for at nå så bredt ud til læserne som muligt, og alt det faldt på plads”, siger Carsten Fenger-Grøndahl.

Forlaget fik en aftale med morgenavisen Jyllands-Posten om, at et stort uddrag af bøgerne bliver bragt over et opslag i avisen. En anden del af bøgerne kommer på Videnskab.dk. Og rundtomkring på landets biblioteker kommer forskerne på foredragsturné for at fortælle om deres forskningsfelt og arbejdet bag bøgerne. Derudover tager Danmarks Radio sig af opgaven med at få indtalt “Tænkepauser”, så de gratis kan streames som lydbøger.

“Vi oplevede en stor lydhørhed over for vores grundidé om at gøre viden tilgængelig alle de steder, hvor folk er klar til at modtage den og putte den i indkøbskurven, og det betød jo, at serien fik et kæmpe boost allerede fra begyndelsen. Det har helt klart været med til at lægge grunden til den succes, vi har i dag”.

Kaffen galt i halsen
I begyndelsen var Carsten Fenger-Grøndahl og hans forlagsredaktører rundt for at prikke en række forskere på skulderen for at rekruttere forfattere. Og stik imod det, som mange måske forestiller sig, var det slet ikke svært at få universitetstopforskere til at sige ja til at presse deres ofte årelange forskning ned på de 33 A4-sider, som et manuskript til en bog i serien “Tænkepauser” må være. Uden noter.

“Mange forestiller sig, at forskere helst vil sidde i deres elfenbenstårn og passe sig selv. Men det er slet ikke vores oplevelse. Forskerne er båret af ­passion og vil rigtig gerne dele deres viden med andre. Så det har ikke været svært at overtale nogen til at være med. Til gengæld har arbejdet med bøgerne for mange af forskerne vist sig at være en både hård og arbejdskrævende proces”.

Og det er også noget af en manual, som forlagsredaktøren smækker på bordet foran de forskere, der har sagt ja til at være med. Over mange sider kortlægger den alt ned til mindste detalje. Hvor langt må et enkelt afsnit være, hvilke ord er no-go, og hvordan skriver man det komplicerede ukompliceret.

“Vi er et universitetsforlag, og det betyder, at det er forfatterne selv, der skal komme til orde, for vi bedriver ikke videnskabsjournalistik. Det er forfatterens egen stemme, man skal høre, så derfor har redigeringsprocessen mere karakter af feedback. Men der er bestemt nogen, der får kaffen galt i halsen, når de har afleveret et manuskript på 33 sider, og vi så kommer retur med 500 kommentarer til den halvdel, der er tilbage”, siger forlagsdirektøren.

Der er “Tænkepauser”-forfattere, der har klaret sig igennem processen uden den helt store efterbearbejdning. Men der er også en hel del, der forestiller sig, at det er de andre, der skal have 500 kommentarer. De får et chok, når de opdager, at det også gælder dem selv. Men summa summarum er, fastslår Carsten Fenger-Grøndahl, at forfatterne over en bred kam er glade for bøgerne, når de ankommer fra trykkeriet.

“Vi får nogle rigtig sjove tilbagemeldinger. Nogle fortæller, at deres naboer pludselig begynder at kommentere “Tænkepauser” over hækken, og gamle forældre får læst bøgerne og forstår pludselig, hvad forskningen går ud på. Bøgerne er med til at nedbryde nogle barrierer, og det er sjovt at opleve den begejstring, som forskerne kommer tilbage med”.

Økonomisk støtte fra universitetet
Forskerne er vant til at være en del af et lukket akademisk system, hvor det, der tæller, er antallet at citater og videnskabelige artikler i anerkendte tidsskrifter. Derfor er det overraskende for mange at opleve den glæde, det giver at blive anerkendt af familie, venner og bekendte. Og det giver ofte mod på endnu mere populær forskningsformidling, oplever folkene på universitetsforlaget:

“Når forskerne kommer ud på de små biblioteker i de danske provinsbyer, bliver de taget imod med åbne arme og kommer i dialog med måske 200 mennesker, der bare gerne vil lytte og lære. Det synes de fleste er enormt sjovt, og det bliver pludselig mere legitimt at bruge tid på den slags end kun at koncentrere sig om at formidle forskningen til fagkolleger”, forklarer Carsten Fenger-Grøndahl.

“Tænkepauser” bliver udgivet med økonomisk støtte fra Aarhus Universitet. For selv om der foreløbig er blevet produceret en kvart million bøger, er der flere udgifter end indtægter, når salgsprisen er så lav pr. bog.

“Forfatterne får et uhyre beskedent og symbolsk beløb, og derudover er der ikke en rød reje til dem – bortset fra en masse ekstra arbejde. Det er altså rent engagement, der finansierer deres indsats. Derudover lever projektet i kraft af en årlig donation fra Aarhus Universitet. Vi har fra begyndelsen stået fast på, at “Tænkepauser” er et vidensformidlingsprojekt, der er forankret på universitetet, og så var vi så heldige, at universitetsfolkene kunne se potentialet og kvitterede med en stor begejstring for vores idé. Havde det ikke været for dem, havde det været en dundrende underskudsforretning at udgive bøgerne”.