11.02.2011
Artikel

Eliteforskpris til Willerslev

Af Pernille Siegumfeldt
Fortidens biologi møder den nyeste teknologi, når professor og leder af Grundforskningscenter for GeoGenetik Eske Willerslev trækker dna ud af iskerner, fossiler og gammel afføring fra mennesker, der boede i huler i Nordamerika for 14.000 år siden. For sit banebrydende arbejde har han netop modtaget Videnskabsministeriets Eliteforsk-pris på 1,2 millioner kroner. Prisen gives til yngre forskere i international topklasse. 39-årige Eske Willerslev, der også er medlem er DM, var en af fem, der fik prisen overrakt. I begrundelsen for Videnskabsministeriets valg hed det bl.a., at “Eske Willerslevs videnskabelige arbejde har haft definerende indflydelse på vore tanker om tidligere tiders biologiske liv og udvikling”.

Det var først under specialeskrivningen, at genetikprofessoren besluttede, at han skulle være videnskabsmand. Før det ville han være eventyrer og pelsjæger. Men da først beslutningen var truffet, gik det stærkt. Som 33-årig blev Eske Willerslev Danmarks på det tidspunkt yngste professor. Magisterbladet nr. 1 fra 14. januar i år bragte en længere artikel om professoren og hans forskning.