26.02.2010
Artikel

Ardi i top på forskningens hitliste

Tidsskriftet Science peger på udforskningen af et gammelt skelet som det største videnskabelige gennembrud i 2009.

Af Lisbeth Ammitzbøll

Hendes kælenavn er Ardi. Hun er 120 centimeter høj og 4,4 millioner år gammel. Hun er også det absolut vigtigste videnskabelige gennembrud i 2009 ifølge det anerkendte tidsskrift Science.

Allerede i 1994 blev dele af Ardis skelet gravet ud i Etiopien. Siden har et hold på 47 forskere møjsommeligt undersøgt tusindvis af fossile stumper og samlet viden om Ardipithecus ramidus. Analyser af Ardis knogler, kranium og tænder har ændret afgørende på forskernes teorier om menneskets evolutionshistorie.

Tidligere har forskerne ment, at menneskets udvikling er forløbet over et stadium som chimpanse, men det stemmer dårligt overens med den nye viden om Ardi. Hun er hverken helt abe eller helt menneske. I stedet er hun det hidtil bedste bud på en fælles stamfader for både aber og mennesker.

Ud over analysen af Ardi opregner Science i uprioriteret rækkefølge ni andre videnskabelige gennembrud fra 2009.